Guesstimation

sin-titulo

Si todas las personas del mundo se colocaran juntas, formando una multitud ¿qué superficie ocuparían?

a) ¿A quién puede importarle semejante estupidez?

b) Humm… veamos. Tres personas por metro cuadrado es una estimación conservadora. Pongamos que hay seis mil millones de personas en el mundo. Eso hace dos mil millones de metros cuadrados, que son dos mil kilómetros cuadrados. Esa superficie es la de un cuadrado de lado… cuarenta y pico kilómetros. Vamos, que cabrían en la isla de Tenerife.

Si tu respuesta es parecida a b), entonces es que ya eres un friki de los números y no necesitas que te convenzan de que este libro es genial. Si es más parecida a a), piénsalo dos veces. Si uno quiere evitar intoxicarse de desinformación, intencionada o no, una de las cosas que debe aprender es a estimar cantidades grandes. (La palabra “guesstimate“, por cierto, es una bonita ocurrencia que se remonta a los años 30.)

El que os he copiado aquí es sólo el primer problema que se propone en el libro; le siguen varias decenas, con sus respuestas a la vuelta de la página. Todos son un entrenamiento estupendo en el olvidado arte de pensarse las cosas con calma, pero además muchas de las soluciones le llevan a uno a replantearse sus opiniones y las decisiones que toma día a día.  ¿Cuántos residuos generan al año las centrales nucleares y las térmicas de combustión? ¿Cuál es el costo real de conducir un coche? ¿Cuál es el riesgo por kilómetro de morir en un accidente de avión, y en uno de coche? ¿Cuánta gente se está hurgando la nariz en este momento en todo el mundo?

(Por cierto, lo de Tenerife me lo tuve que mirar.)

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La Estadística en manga (no es broma)

La tarea de escribir un libro de matemáticas dirigido a un público amplio, interesado pero no especialista, de forma que resulte informativo, no traicione los contenidos, y evite los tópicos, es realmente complicada, mucho más (yo creo) que la de parir un artículo o una monografía avanzada. The Cartoon Guide to Statistics (Larry Gonick a los pinceles, en España La Estadística en cómic) consigue eso y mucho más: es un buen cartoon y un buen libro de estadística, las dos cosas a la vez. Para leerlo hay que invertir esfuerzo, porque no se limita a revoloteos y a generalidades sino que intenta desentrañar los conceptos fundamentales que día a día se aplican (o más bien se deberían aplicar) al hacer un estudio estadístico. Y el cómic no se queda en un envoltorio llamativo sino que se aprovechan terriblemente bien las posibilidades del medio; la parte gráfica y la científica se complementan y se enriquecen hasta un punto nunca visto, o casi nunca.

Así que cuando me he encontrado en Amazon que en breve estará disponible The Manga Guide to Statistics de Shin Takahashi, me he dicho: ¡Nada de prejuicios! A lo mejor es otra obra maestra… y qué narices, el manga da para todo tipo de perversiones ¿no?