No es esto, no es esto

Esta semana me he encontrado con dos vídeos de divulgación matemática en YouTube. A los que la divulgación matemática os tire de un pie, os pido que sigáis leyendo porque el primero, además, es una joya del humor involuntario. Gracias al estupendo trabajo que hace Alfonso Población, de la Universidad de Valladolid, rastreando contenidos matemáticos en Internet, el cine y la televisión, tenemos aquí una traducción-transcripción del bochornoso guión del vídeo de marras. No puedo resistirme a copiar parte del texto:

Math Girl: ¡Hola! Soy Math Girl, uno de los protectores de Calculópolis. […].
Estos son los dos padres del Cálculo: Newton y Leibniz. Pero esa es una larga historia. Mejor os contaré cómo utilicé el Cálculo para salvar a mi amigo Pat. […]
Pat: ¡Socorro! ¡Socorro!
Math Girl: ¡Parece Pat Thagoras! ¡Está colgado de la montaña de la raíz cuadrada!
Pat: ¡Socorro! ¡Socorro!
Math Girl: Los números que no son cuadrados perfectos pueden hacer que algunos lugares de la montaña de la raíz cuadrada sean difíciles de atravesar. Utilizaré mi aproximador lineal. ¡Invoco al poder de …. Descartes, el creador de los ejes de coordenadas XY!
Pat: ¡Date prisa! ¡Me caigo!
Math Girl: ¡Observad! La coordenada x de Pat es 37. Como la derivada primera de y = √x es y’ = 1/(2√x), mi aproximador lineal salta fácilmente de un cuadrado perfecto a otro cuadrado perfecto. Treinta y seis es el más cercano a las coordenadas de Pat. ¿Será lo bastante cercano para salvarlo? ¡Veamos!
[…]
¡Mi brazo es lo bastante largo! ¡Te salvaré! ¡Agárrate a mi mano!
Pat: Gracias, Math Girl. Mi profesor de Matemáticas tenía razón. Las Matemáticas son útiles. Creo que debería espabilarme y prestar más atención en clase de matemáticas.

Si esto os parece divertido, no dejéis de ver el vídeo. Para empezar, más que un vídeo es una serie de fotogramas pegados, sin animación de ningún tipo. La protagonista parece salida de un manga erótico cutre, la estética es simplemente repugnante, el contenido matemático es trivial, y el intento de transmitir la idea de que las matemáticas son útiles y molonas, patético; aún diría más, dañino. Y el caso es que, según cuenta Alfonso, este engendro costó 8000 dólares, y otros tantos, suponemos, cada uno de los otros vídeos de la serie, porque hay más, aunque por mi parte, con éste ya he sentido suficiente vergüenza ajena.

El segundo vídeo es más corto y visualmente mucho más sencillo, no depende de ninguna historia extravagante sino que presenta, usando animaciones en el plano y el espacio, un resultado geométrico no muy conocido, juraría que su coste ha sido prácticamente cero, y es una maravilla. Según contaban sus autores en el Notices of the AMS de octubre, ha recibido cerca de un millón y medio de visitas, ganándole al vídeo más popular sobre Anna Nicole Smith.

Actualización, 24 de noviembre: En el número de noviembre del Notices los autores del segundo vídeo explican con todo detalle su concepción y su realización.

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